Německá automobilka BMW plánuje investovat do tuzemského vývojového centra a polygonu u Sokolova čtvrt miliardy eur (v přepočtu zhruba šest miliard tři sta padesát milionů korun). V souvislosti s největší investicí automobilky plánovanou ve východní Evropě by mělo být vytvořeno několik set nových pracovních míst. Testovací centrum se bude rozkládat na ploše více než pěti set hektarů. Vyplývá to z návrhu prohlášení automobilky a vlády, který by měl úřad ve středu schvalovat.

Testovací centrum pro autonomní řízení a digitální technologie bude složeno z více než stovky kilometrů zkušebních drah a z řady nejrůznějších technických zařízení, mezi nimi například ze zkušebních systémů na odolnost proti korozi, laboratoří klimatických zkoušek nebo postřikových závlahových systémů. Plánované centrum by mělo pokrývat plochu o rozloze zhruba 525 hektarů. Automobilka BMW o svém záměru postavit testovací centrum pro autonomní řízení a digitální technologie poprvé informovala v prosinci minulého roku.

V prohlášení automobilky a vlády je zmíněn také záměr získat stavební povolení ve čtvrtém kvartálu příštího roku a do čtyř let zabezpečit spuštění provozu, nejpozději v posledním čtvrtletí 2022. Vláda má zároveň uznat, že BMW potřebuje, z důvodu zahájení práce, dokončit výkup pozemků od současných vlastníků do konce příštího roku.

Vybraná lokalita, na které bude nové vývojové centrum stát, byla dříve využívána jako výsypka při těžbě hnědého uhlí, přičemž po ukončení těžby Sokolovská uhelná začala s rekultivací dané lokality. Karlovarský kraj přislíbil, že pro plánované vývojové centrum vybuduje potřebnou infrastrukturu – napojení silnic a zázemí. Podle odhadů bude kraj muset investovat zhruba 40 milionů korun.